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香水百合

发布: 2017-5-11 18:26 | 作者: 尔雅



        
        西方传说中,夏娃和亚当受到蛇的诱惑吃下禁果,因而被逐出伊甸园。夏娃悔恨之余不禁流下悲伤的泪珠,泪水落地后即化成洁白芬芳的百合花。百合花象征着凄美的爱情。
        东方人则视百合为吉祥之花,具有百年好合之含意。白百合之雪白象征着感情的无暇无疵,天长地久,相伴一生。
        水月的外婆爱花。她家二楼阳台与防护栏上总是摆满了各种大大小小的花盆,那是外婆在买菜途中买的花,奇怪的是,原本新鲜漂亮的花草被外婆买回来养不了多久,就都成了枯枝败叶。那些裸露的盆盆罐罐,令她家的“花圃”不仅不爽心悦目反而凌乱不堪有碍观瞻。这成了水月学生时期,每次假期回去打扫清洁时与外婆的“斗争”:水月悄悄把那些花盆扔掉,又被外婆一一捡拾回来,而外婆则继续买花种花,继续种出一堆残花。困惑之余令水月想到“闭月羞花”,可能确是在外婆这朵祖母级花儿面前,花们都自惭形秽地羞愧而亡?
        只有一种花例外,那就是香水百合。外婆仿佛与这花天生有缘,家里瓶插的香水百合。永远新鲜欲滴香气袭人。
        这个阴冷的冬天,冬至以后,照顾外婆的李姨就不让外婆下床了,说这样才不易感冒。每天清早,她用热毛巾为外婆洗脸擦手,为她穿上毛衣外套,把枕头立起来,96岁高龄的外婆就半躺在床上,暖暖地裹在被子里数她的佛珠了。通常,喂外婆吃完早餐,擦灰拖地打扫完简单的卫生后,李姨就放心地提着蓝子外出买菜了。
        可是今天,李姨有点恍惚,昨夜没睡好。她忆起昨晚的月出奇的亮,风出奇的大,虽关闭了窗户,但风吹得窗外银杏树晃动不已,树枝不时拍打窗棂砰啪作响,真可谓:月白风高,树影在地。
        李姨忙了一天,晚上总是睡眠不错,半夜只需起来一次,侍候外婆起夜或让外婆喝点水,这已成了习惯。可是昨天半夜,李姨似醒非醒中,见一老先生立在外婆床前,随即他弓下腰,好像在细细端祥外婆,又似在对外婆耳语。李姨努力想睁开眼,可就是睁不开,仿佛依稀中,老先生须发皆白,头顶有点秃,但长髯飘飘,仙风道骨。
        待下半夜李姨醒来,只当自己做了个梦,也不再想它,依然侍候外婆起夜等一应事宜。才从睡眠中起来迷糊着的外婆咕哝着说:“他来接我呢,怕是我的时候到了。”李姨心下一惊,忙问“您说啥?谁来接您?”“老先生啊,看来他还是放不下我的。”外婆答。李姨下意识四顾,屋内洒了一层银辉,屋外干枯的银杏树枝晃动,划出鬼魅般的阴影和声响,令人毛骨悚然。
        原本紧闭的窗户,开了一小缝隙,而外婆床头的那瓶香水百合,却移到了窗外。
        外婆深知这花儿的娇贵与脾性,每天傍晚,外婆都要让李姨把香水百合摆到窗台外吸吸潮气,让香水百合承接晨昏天地交合的灵气后,再拿回放在床头,因为外婆已习惯了在这花香中入睡。可昨晚李姨压跟儿就忘了把花摆出去。
        此时窗外的百合,在银月下的风中摇拽有如婀娜多姿的佳人,清新脱俗香气袭人,多变的风貌如梦似幻,含情之模样若人怜爱。
        李姨知道,外婆孤身一人,由远在国外的外孙女水月赡养,水月每年回来一两次,看望外婆,安排好外婆的生活及照顾一应事宜。李姨心知肚明,水月是完全信赖她的,把外婆的一切都交托给她。因为她并不是保姆市场请来不知根底的保姆,李姨的母亲曾是外婆家的奶妈,把水月的母亲---周家大小姐一手带大。待李姨出生时,李姨父母已是人到中年,贫穷酗酒的父亲是一家人的恶梦,对妻子及孩子们常常打骂。
        当周家大小姐看到身上青紫的小女孩,常常忍不住落下泪来,大小姐在城里读了书,对人人平等的新思潮有了一定的了解,加之生性宽厚善良。大小姐就忍不住去找那打人的人评理,没喝酒时的“恶霸”见到东家大小姐倒是懦弱得像一团棉花,头点得像鸡公啄米。大小姐又找来木梳和蓖子,为小女孩梳那纠结的头发,用蓖子为她蓖头上的虱子卵,扎上小辫结上两根蝴蝶结。大小姐把她转过身,为自己的工作感到满意,说她是个清秀好看的小姑娘呢。那是小女孩时的她最快乐的时候,那种温暖的感觉跟随了她一生。李姨又叹息:那么善良那么美丽的大小姐,却应了红颜薄命!那是大小姐离开老家若干年后的事了,其中的故事其中的蹊跷她确是不知的。
        外婆虽已高龄,但皮肤依然白皙,面貌依然端庄,真应了:美人迟暮也是美的。李姨从父母闲谈中隐约得知,作为当年周家少奶奶的外婆不仅是小镇且十里八乡都出了名的美人。据说待字闺中时,媒人踏破了门坎,可小姐是颇有主见并早已心有所属。
        少奶奶娘家,母亲是裹了粽子样尖尖脚贤惠的家庭主妇,一生尊循“女子无才便是德”的祖训,精于女工与家务,但头脑却也并不死板僵化,当女儿还是小女孩时,把白天裹起来的脚晚上又偷偷放掉的时候,她也只是睁只眼闭只眼,只是婆婆督促得紧,说女子若没有一双裹得漂亮的三寸金莲今后是嫁不到好人家的。结果,长大后少奶奶的脚既不像尖尖脚又不像解放脚。不过那时西风渐进,人们已不以小脚为美,女子们也已不缠足了。
        少奶奶父亲姓白,是小镇受人尊敬的私塾先生。但基于古训,女孩子并不能堂而皇之地进到课堂读书,当教室里传来男孩子们的琅琅读书声时,她正在跟母亲学女工及刺绣呢,通常女孩子们绣的不是鸳鸯就是蝴蝶,可她最喜欢绣百合花且绣得最好。她出生那年的那个季节,她家院里的一院百合正开得洁白妖娆芬芳四溢,白先生就为女儿取名:白合(取百合谐音),又因她生来爱笑,且笑靥如花,小名就叫了:花儿。下学后的父亲常抱了天资聪慧的小花儿在膝上,玩耍似的教她一些四书五经及诗词歌赋,天长日久,耳濡目染,花儿也能略通文墨了;闲时,父亲也带着她去茶园看戏,诸如《嫦娥奔月》《花木蘭》《梁山伯与祝英台》等等,回到家,小花儿就在院里的百合丛中,翘着个兰花指咿咿呀呀莲步轻移地模仿着玩,倒颇有几分神似。
        待字闺中,花儿心仪的并不是镇西头富甲一方的祝家大公子,也不是镇东头三天两头叫媒人来说破了嘴,从城里读书回来风流倜傥的胡二公子。而是被父亲常挂在口中的的得意门生---周家大公子。
        周家在镇上开糖坊,虽不算首富,但也家道殷实。最主要的是周家公子读书读得好,从小深受私塾先生厚爱,在先生家出出进进,俩人小时混熟的,只是随着年龄渐长,倒显了生份。她越发出落得水灵漂亮,而他青年才俊却为人踏实本份。俩人见面常常话没说上两句,倒彼此先红了脸。
        小镇位于内江地区,内江又名“甜城”,以出产蔗糖闻名。清代至民国年间,内江历史上的制糖业十分兴旺,那一带产糖量曾占全川七成。那时沱江两岸农村,以种植甘蔗为主,漫山遍野是一片片犹如绿色海洋的甘蔗林,每当山风吹来,蔗林似绿色波浪翻滚。由于生产蔗糖的原料甘蔗来源很充足,所以有 “三里一糖坊,五里一漏棚”繁荣景象存在。当时采取的是糖坊、漏棚土法制糖。
        周家世代开糖坊,到这一代,口碑更好生意更加红火。不仅城里置业,乡下也置地。只因周老板吃苦耐劳,凡事亲力亲为不敢懈怠。既要管理糖坊生意又要管理乡下田地收成。还不时要乘船顺江而上或下,把产品销往外地。
        老板娘则要负责这大家族繁杂的家庭事务及侍奉公婆等。这时的周老板就特别想要儿子子承父业,把他肩上担子一点点接过去。可是儿子人小主意大,他志并不在糖坊,而是考取了省城华西医科大学。这光宗耀祖的喜事,引得亲朋好友,十里八乡的人都来道贺,周老板嘴上挂了笑也不能说啥。只是儿子指望不上了,却指望娶进一门精明能干的儿媳妇,帮忙料理家中及糖坊各种事务。
        媒人上门,一说即合。16岁的花儿就成为了周家少奶奶。
        新婚之夜,宾客们闹完洞房离去,寂静新房里,红烛发出细微噼啪声。医学院学生的新郎注视着搭红盖头,身穿大红龙凤婚衣,双手交叠,略露一双绣花鞋,微側着身端正坐在床沿的新娘。这时,他的视线被床沿的床裙吸引:漆黑绫罗制成的床裙褶褶生辉,最奇妙的是黑绫罗上竟开出花来,纯白丝线与银色丝线交混绣出的百合花,闪着月似的姣洁光芒。他看得呆了,随着视线游移,他看到花朵旁绣出一行稚拙的小字:百年好合。
        外婆记得,那个夜晚的他充满激情。他告诉她,要接她去省城读书,读护士专业。“在省城,要有属于我俩的西医诊所,属于我俩的温馨之家,我会送给你新鲜的香水百合,让家里充满百合花的芬芳。”他拥着她温情脉脉地憧憬未来。说她就是他美丽娇嫩的香水百合,随即在花儿耳边吟起诗来:
        “被翻红绫浪/卧拥一花香/陌上无缘客/知音日月长”
        医学院学生的新郎,新婚7天后就离开新娘,去到省城继续学业。他没忘记对妻子的许诺,真的着手为她申请办理读书事宜。可不久花儿发觉自己有孕了,她又忧又喜,喜的是公公婆婆都欢喜着抱孙子,周家后继有人了;忧的是读书之事只好搁置下来。
        
        二
        不能去省城读书,少奶奶就专心帮助管理家务及糖坊的生意事宜,冰雪聪明刚柔并济的少奶奶不久就赢得全家上下主仆一致的好口碑,并表现出经营管理上独特的能力。
        她常进到作坊去看师傅伙计们作工并话家常。糖坊的设施为碾棚、糖灶。俗称八角亭的碾棚,八拄式拱顶,屋顶为八分水的“伞”状形的“尖棚棚”,高约10米余,环“伞”边的周长达25米左右,四周由十六根石柱子支撑着,这样的尖棚式 “八角亭”是当年“糖房”的标志性建筑。熬糖灶:为一串连八、九口大小锅的大灶。   
        压榨甘蔗的全部设备都安装在 “八角亭”内。用牛拉动立式石辊并列转动压蔗取汁。 “八角亭”的榨糖设备分为四个部分:一是牛拉动力;二是传动装置;三是转动石辊榨取蔗汁;四是蔗汁归纳收集。
        八角亭正中设天罗盘、地罗盘,装上一对竖立的大石辊。大石辊相向转动,是用三四头牛来拉动的。甘蔗即从转动的大石辊的缝中压榨出蔗汁。蔗汁从地罗盘下的暗沟流向设在八角亭旁的石缸内过滤和加石灰沉淀,然后取汁熬煮。  
        少奶奶花儿一来,小伙计的动作都要灵利几分。少奶奶不仅人长得好,身材匀称皮肤白皙穿着得体,性情也温柔随和,不扭捏作态摆小姐架子。偶有小伙计不慎做错了事或大师傅火侯拿捏不当熬坏了糖(这是很大损失呢),少奶奶不仅不责难反而安慰,帮助在老板处敷衍:说人家不小心做坏了事心里已经很难过了。让人觉得首先对不住的是少奶奶。

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